Самый известный драгоценный камень – это алмаз. Древняя индийская легенда гласит, что алмазы – это россыпь осколков костей демона, принесенного богами в жертву. И, в общем-то, легенда близка к истине, ведь алмаз – это чистейший углерод, который прошел длительный путь в горниле нашей планеты, чтобы приобрести невиданную твердость и красоту.

Рождение камня

Зарождение алмазов происходит на глубине более 100 километров, где давление достигает полсотни килобар и температура не менее 10000С. Именно при таких условиях в кимберлитовых (вулканических) трубках мягкий углерод преображается в крепкий алмаз.

За прошедшие миллиарды лет земная кора претерпевала немало испытаний, поэтому алмазы поднимались к верхним слоям, из которых вымывались подземными водами. Именно на берегах рек были обнаружены самые первые драгоценные камни, обработанные до блеска самой природой.

Первые алмазы человечества

История добычи алмазов начинается в Индии близ города Голконда более 5000 лет назад. В Европу же первые камни попали с солдатами Александра Великого, которые привезли алмазы из индийского похода. И еще долгие столетия все алмазы мира имели индийское происхождение. Самыми известными стали алмазы «Кохинор», «Граф Орлов», «Шах» и другие.

Но ситуация изменилась в 1725 году после открытия россыпных месторождений алмазов в Бразилии. Добыча алмазов в Бразилии на некоторое время привела к падению цен на эти драгоценные камни, ведь бразильские алмазы отличаются высочайшим качеством. Лидерство Бразилии на алмазном рынке продолжалось до середины XIX века. Здесь были добыты такие алмазы, как «Звезда Египта», «Звезда Юга», «Минас-Жерайс», «Звезда Минаса», «Президент Варгас» и «Английский алмаз Дрездена».

Промышленная добыча алмазов

Если в Индии и Бразилии большая часть алмазов добывалась старательным методом в основном на берегах рек и небольших копях, то обнаружение алмазов в Африке привело к развитию промышленного способа добычи.

Началом «алмазной» истории Африки стало обнаружение на берегу реки в Южной Африке алмаза, который последствии получил имя «Эврика» (его вес 10,75 карат). Тогда же в 1867 году был открыт кимберлит, всегда соседствующий с алмазами.

Со временем мелкие артели были объединены под началом компании «De Beers», которая смогла организовать промышленную разработку месторождений. К настоящему времени глубина первой кимберлитовой трубки, где осуществляется поверхностная и глубинная добыча алмазов, превышает 1 километр.

Где добываются алмазы?

Сейчас Африка продолжает удерживать лидирующие позиции в алмазодобывающей промышленности. Здесь добывается более половины всех алмазов. Безусловным лидером является Ботсвана, которая поставляет на мировой рынок 21% ($2,9 млрд.) алмазов мира. Южно-Африканская республика добывает алмазов на сумму $1,3 млрд. Ангола, замыкающая пятерку мировых лидеров, от своих алмазных месторождений получает примерно $1,2 млрд.

Второй крупнейшей алмазодобывающей страной является Российская Федерация, которая на своих кимберлитовых трубках в Сибири получает примерно 20% мировой добычи алмазов. При этом первые крупные месторождения алмазов были обнаружены только в 1954 году. До этого момента российские алмазы добывались старательным способом в небольших количествах.

В тройке лидеров по добыче алмазов находится и Канада, которая добывает алмазов на сумму $1,4 млрд., что составляет примерно 15% от мировой добычи. И это несмотря на то, что первые разрабатываемые кимберлитовые трубки в этой стране появились только в середине 90 годов прошлого века.

Также имеются значительные разрабатываемые месторождения алмазов в Австралии, Намибии, Конго, Бразилии, Сьерра-Леоне, Китае. В общем, алмазные месторождения открыты на всех континентах за исключением Антарктики. Но большинство месторождений разрабатывать невыгодно, т.к. чтобы получить 1 карат ювелирных алмазов необходимо переработать тысячи тонн горной породы.

Материал для сайта 57zoloto.ru подготовлен Оксаной Педер