История человечества неразрывно связана с историей золота. Еще в древности люди добывали самородное золото, находя его на берегах рек и добывая в простейших горных выработках. Восхищенные его блеском и устойчивостью к внешним воздействиям, люди стали изготавливать из него различные украшения и другие необходимые предметы. 

За прошедшее время люди извлекли из земных недр всего чуть больше 170000 тонн золота. Из-за редкости и ценности данного металла, он часто становился причиной кровопролитных войн и великий открытий. А такое явление, как «золотая лихорадка» периодически потрясало воображение жителей разных континентов. Возможность быстро обогатиться на добыче золота простейшими старательными методами затмевала разум многих и многих. Известно семь волн «золотых лихорадок»: Сибирская (1830-1861 гг.), Калифорнийская (1848-1855 гг.), Австралийская (1851-1861 гг.), Ново-Зеландская (1856-1865 гг.), (1897-1902 гг.), Колымская (1914-1931 гг.), Бразильская (1970-1990 гг.).

Российское золото

Примерно 30000 тонн этого благородного металла хранится в золотых запасах различных государств. Золотой резерв РФ сильно вырос за последние годы и достиг отметки 836,7 тонны. И добыча золота в стране ежегодно увеличивается и составляет примерно 200-250 тонн, что составляет 7-8% от общемировой добычи. Стоит отметить, что в нашей стране долгое время не было источников золота. Первое крупное месторождение золота было открыто в 1745 году после обнаружения самородного золота на Урале.

Современная золотодобывающая промышленность в России представлена в основном крупными компаниями. Частные артели составляют небольшую часть золотодобытчиков. Золото продается государству и частным компаниям, занимающимся его переработкой. Большая часть золота добывается на территории Сибири и Дальнего Востока. Добываемое золото содержит очень малое количество примесей.

Меры чистоты золота

Качество золота во всем мире принято определять британскими каратами. В ювелирном мире один карат равен 0,2 грамма. Абсолютно чистым считается 24-каратное золото. Таким образом, 18-каратное золото содержит 6 частей примесей и 18 частей золота. А в России и Германии принята иная система определения чистоты золота. Она показывает содержание золота в промилле (1/1000).

Золото может содержать примеси разных металлов. Так, золото 375 пробы (38 %) смешано с серебром и медью, которые придают ему разные оттенки красного, желтого цветов. Золото 500 пробы (50,5 %) также содержит медь и серебро, цвет его сильно зависит от количества серебра. Медь, серебро, никель и палладий часто встречаются у 585 (59 %) пробы золота. Благодаря твердости и хорошей устойчивости к внешним воздействиям, эта проба чаще других используется в ювелирном деле. Также ювелиры активно использует и золото пробы 750 (75,5 %), содержащая в виде примесей платину, серебро, никель, медь и палладий. Содержащая до 96,3 % чистого золота, 958 проба (96,3 %) почти не используется, т.к. это очень мягкий материал, быстро реагирующий на мельчайшие физические воздействия и не обладающий насыщенным цветом. Чистым золотом, которое хранится в виде слитков в банковских сейфах, принято считать золото 999 пробы.

Львиная доля золота идет на ювелирные украшения. Также широко распространено использование золота в инвестиционных целях. Но, также оно находит свое применение в фармакологии (при изготовлении ряда препаратов и в радиотерапии), стоматологии (изготовление зубных коронок, протезов) и промышленности (в микроэлектронике, в ядерных исследованиях, в качестве оболочки в нейтронной бомбе).

Интересные факты:

- основные запасы золота содержатся в ядре Земли
- одну унцию золота (28,35 грамма) можно растянуть в тонкую нить длиной 80 километров
- в Древнем Египте считали частичками кожи (плоти) солнечного бога Ра
- абсолютно чисто золото (без примесей) настолько мягкое, что его можно формировать руками
- золотая олимпийская медаль содержит не более 6 грамм чистого золота
- в Европе золото добавляется в некоторые сорта вина, а в Азии его добавляют в некоторые блюда
- в ΧΙV веке из толченых изумрудов и расплавленного золота изготавливали лекарство от чумы.

Материал для сайта 57zoloto.ru подготовлен Оксаной Педер